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Tracer une voie pour l’Afrique ; Les entreprises et les décideurs africains devraient décrire la transition énergétique et les politiques ESG lors de la Semaine africaine de l’énergie au Cap (Par Tobi Karim)

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Tracer une voie pour l’Afrique ;  Les entreprises et les décideurs africains devraient décrire la transition énergétique et les politiques ESG lors de la Semaine africaine de l’énergie au Cap (Par Tobi Karim)

Ce cadrage place l’Afrique à la croisée des chemins, piégeant le continent entre le besoin de développement et notre devoir collectif d’atténuation du changement climatique

JOHANNESBURG, Afrique du Sud, 28 octobre 2021/APO Group/ —

Par Tobi Karim

L’année dernière a marqué le 25e anniversaire de l’exécution des « Ogoni Nine », le groupe d’activistes dirigé par Ken Saro Wiwa, qui a fait campagne contre la pollution de l’environnement, l’exploitation des ressources naturelles et le manque de développement dans le delta du Niger. Pourtant, dans les décennies qui ont suivi, le delta du Niger est resté l’exemple classique de la malédiction des ressources. Le paradoxe, rendu célèbre par les économistes Jeffrey Sachs et Andrew Warner, postule que les pays riches en ressources naturelles ont tendance à afficher de moins bons résultats en matière de développement. En réfléchissant aux années passées et au projet pour les années à venir, on constate que le sort des 30 millions de personnes vivant dans le delta du Niger reste inchangé : criques et rivières s’entrelacent avec des réseaux de canalisations vieillissantes, la puanteur du brut imprègne à cause des déversements de pétrole, les zones humides et les eaux sont teintées de noir tandis que la biodiversité et les moyens de subsistance sont perdus dans la chasse à l’or noir.

Situé dans la zone géopolitique sud-sud du Nigeria, le delta du Niger est à la fois le socle de l’économie pétrolière nigériane et une représentation d’un potentiel qui n’a pas pu se matérialiser. Avant d’entrer dans le monde, un enfant du delta du Niger risque une vie sans vie. Une étude de 2017 a révélé que vivre à proximité de déversements de pétrole avant la conception était responsable d’environ 16 000 décès de nourrissons au cours du premier mois de leur vie. La contamination par l’infiltration de produits pétroliers dans le sol, l’eau et l’air affecte la santé du fœtus et de l’enfant par l’exposition des parents avant la conception, pendant la grossesse et l’exposition de l’enfant après la naissance.

Alors que des milliards sont extraits du sol en dessous, la (https://bit.ly/3jJOE2M) ceinture de forêts de mangroves (https://bit.ly/3mk1ial), qui protège de vastes zones de marécages d’eau douce dans le delta intérieur – la force vitale du Delta – le garrot. Tout un écosystème déstabilisé par ce qui aurait dû être sa clé de prospérité. Les pêcheurs se retrouvent sans poisson (https://bit.ly/3nvwGSO), car la vie aquatique s’étouffe avec le chrome, le plomb et le mercure présents dans le pétrole brut. Un habitant a déclaré que « nos vies à Bodo (un village de l’Ogoniland, dans le delta du Niger) dépendent en grande partie de la mer et des fruits de mer. Aujourd’hui, presque tous les fruits de mer ont disparu. [There is] pauvreté en termes de nourriture, en termes d’argent, même en termes de nécessités de la vie – [there is] pas d’eau ici ».

L’écosystème du delta du Niger est une tapisserie. Ses éléments constitutifs – forêts, ruisseaux, cours d’eau sinueux, faune, fils, filles, mères et pères, leurs coutumes, leur culture et leur mode de vie – sont étroitement liés. Cependant, au fil du temps, la tapisserie s’effiloche. Les forêts et la vie qui s’y trouvent sont repoussées dans les mémoires de ceux qui ont vécu pour voir des jours où les forêts, les terres agricoles et les eaux étaient les piliers de la subsistance communautaire. Les jours avant que le sol ne devienne noir. Lazarus Tamama, un habitant d’Ogoniland, a décrit ce phénomène en disant (https://bit.ly/3jMjnMC) : était à environ 500 mètres et, à mains nues, nous attraperions tellement de poissons. Ensuite, nous rentrions à la maison et aurions quelque chose à manger et quelque chose à garder pour nos familles quand elles reviendraient de l’agriculture. Toute la maisonnée pourrait manger en conséquence. Maintenant, c’est de l’histoire. Les enfants qui sont nés maintenant ne savent pas ces choses. Ils n’existent plus. Notre histoire a été détruite en conséquence. Notre héritage est oublié, il ne peut pas revenir ».

L’histoire du delta du Niger fait partie d’une lutte mondiale. Aux quatre coins du monde, gouvernements et entreprises sont confrontés aux ramifications économiques, environnementales et sociales du modèle économique industriel, de consommation et d’extraction qui régit la manière de faire des affaires depuis le XVIIIe siècle. C’est dans ce contexte que la durabilité occupe une place centrale. Face au changement climatique et aux risques associés, rester compétitif, créer et délivrer de la valeur à long terme nécessite de nouvelles pratiques. Au cours des dernières années, l’accent a été mis de plus en plus sur la décarbonation et l’intégration de l’environnement, du social et de la gouvernance (ESG) dans la stratégie et la prise de décision d’entreprise et d’investissement.

Alors que les pays s’engagent à atteindre leurs différents objectifs nets zéro et limitent le réchauffement climatique à « bien en dessous » d’une augmentation de 2 °C par rapport aux niveaux préindustriels, comme indiqué dans l’Accord de Paris sur le climat (https://bit.ly/3bgz0aH), le La nécessité d’accélérer la transition mondiale vers des sources d’énergie propres, renouvelables et durables n’a jamais été aussi urgente. La quête d’une réduction mondiale des gaz à effet de serre a mis la pression sur les économies de marché émergentes, où une forte proportion de l’activité économique est liée aux industries extractives. En Afrique subsaharienne, 89 % des pays sont tributaires des matières premières (https://bit.ly/3EnukMv), ce qui signifie que plus de 60 % des exportations en valeur (https://bit.ly/3nvwVxc) proviennent de sources fossiles. combustibles, minéraux ou produits agricoles. Cette réalité, associée au fait que l’Afrique a de très faibles émissions par habitant actuelles et historiques (https://bit.ly/3bhpdAW), a donné lieu à un débat sur l’endroit où doit se situer le fardeau de la décarbonation – les marchés émergents devraient être autorisés à poursuivre leurs ambitions de développement.

Ce cadrage place l’Afrique à un carrefour, piégeant le continent entre le besoin de développement et notre devoir collectif d’atténuation du changement climatique. Cependant, il suppose que les économies émergentes ne peuvent pas croître ou se développer tout en réduisant leurs émissions de gaz à effet de serre. Il ignore la position unique de l’Afrique. S’il est vrai que l’Afrique ne représente que 4% des émissions mondiales de CO2 (https://bit.ly/3BpezCZ), le changement climatique menace nos industries clés, mettant en péril l’avenir de notre développement. L’indice de risque climatique mondial 2021 a montré qu’en 2019, cinq des dix pays les plus touchés par le changement climatique (https://bit.ly/3nCVeJK) étaient africains, avec des pertes absolues cumulées de 7,5 milliards de dollars US. Les deux pays les plus touchés étaient le Mozambique et la Zambie. De plus, l’élévation du niveau de la mer est un risque majeur de changement climatique, compte tenu des 30 500 km de côtes de l’Afrique. La Banque mondiale a estimé que les coûts de la dégradation de l’environnement due aux inondations et à l’érosion côtières dans quatre pays d’Afrique de l’Ouest – le Bénin, la Côte d’Ivoire, le Sénégal et le Togo – s’élevaient à 2,4 milliards de dollars par an.

La pandémie de Covid a révélé la véritable ampleur de notre vulnérabilité humaine et économique. Il a mis en évidence notre besoin de faire de la durabilité une priorité – un besoin de « reconstruire en mieux » pour rendre nos économies plus résilientes face aux chocs futurs. Alors que les efforts mondiaux sont axés sur la lutte contre la pandémie et que les investisseurs sont de plus en plus conscients de l’impact de leurs investissements sur la société au sens large, les experts (https://bit.ly/3vS7VDY) pensent que cela pourrait être un catalyseur à long terme pour les investissements ESG. L’Afrique a encore besoin de 256 milliards de dollars par an (https://bit.ly/3pJh8O1) jusqu’en 2030 pour atteindre les Objectifs de développement durable (ODD). Les produits financiers axés sur l’ESG et le développement durable peuvent fournir le capital nécessaire pour combler ces lacunes. Par exemple, le Ghana vise à lever 1 milliard de dollars grâce à la vente d’obligations durables (https://bloom.bg/3jKnby2), y compris la première dette sociale d’Afrique.

La compétitivité future de l’Afrique repose sur une croissance axée sur la durabilité. Les entreprises énergétiques et la politique énergétique ont un rôle crucial à jouer dans la réalisation de cet avenir. Un approvisionnement énergétique fiable et abordable est l’un des principaux moteurs du développement économique et humain. Même si l’accès à l’énergie n’est directement référencé que dans l’ODD 7, au moins huit autres seraient impossibles à réaliser sans lui. Les chiffres de 2019 (https://brook.gs/313DgIB) montrent que le taux d’accès à l’électricité à l’échelle du continent était de 43 %, soit la moitié du taux d’accès mondial de 87 %. Le secteur de l’énergie est également à l’origine d’environ ¾ des émissions mondiales de gaz à effet de serre (https://bit.ly/3Eo4l7P). Avec une abondance de ressources solaires, géothermiques et éoliennes, l’Afrique a un avantage comparatif (https://brook.gs/3Esjy7Z) dans les énergies renouvelables et la baisse des coûts des technologies vertes donne l’impulsion à la transition énergétique de l’Afrique. Cette histoire de transition unique doit soutenir les 2,5 milliards de personnes qui devraient habiter le continent d’ici 2050 (https://econ.st/3mliv3c). En exploitant plus efficacement nos ressources, les pays africains seront en mesure de déplacer leurs systèmes énergétiques de la biomasse traditionnelle (bois, charbon de bois et fumier sec) vers un mélange de solutions sur et hors réseau qui intègrent les énergies renouvelables et minimisent l’exposition aux combustibles fossiles.

La réalité africaine est marquée par la prédominance des industries extractives, une forte exposition au changement climatique et des besoins de développement pressants. En tant que tel, il est important que les pays africains prennent en charge les conversations mondiales centrées sur la durabilité. En prenant la banquette arrière, le continent risque de devenir la proie de l’approche « taille unique » qui ignore nos nuances. Par exemple, l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a publié en mai un scénario Net Zero d’ici 2050 (https://bit.ly/3vVyAQC) qui n’appelait à aucun nouvel investissement dans le pétrole, le gaz ou le charbon. Cela ignore le rôle que le gaz (https://bit.ly/3jMfMhF) peut et doit jouer en tant qu’alternative à faibles émissions aux combustibles fossiles traditionnels et dans la promotion de la croissance économique dans des domaines clés tels que la pétrochimie, le raffinage et la fabrication. Il manque également l’opportunité de favoriser un marché du GNL neutre en carbone ou vert (https://bit.ly/3pF2dV8) dans la transition énergétique de l’Afrique. Le coût de ne pas comprendre ces dynamiques est que l’Afrique continuera d’être à la traîne dans un domaine où elle peut et doit prendre la tête.

De plus, alors que l’Afrique passe au second plan, le monde continue de sous-estimer tout ce qu’il y a à apprendre du continent. Collectivement, nous ne parvenons pas à apprécier les nombreuses façons dont la durabilité est tissée dans les cultures à travers l’Afrique. Les concepts de « réutilisation et de réutilisation » sont une seconde nature : pensez au journal transformé en emballage alimentaire lorsqu’il est enroulé autour de plantain grillé, aux tiroirs de cuisine remplis de sacs en plastique, qui semblent être un aliment de base dans une maison africaine ou aux marchés d’occasion animés comme le marché de Katamanto au Ghana (https://bit.ly/3CmUcaJ). Pensez à la façon dont les techniques de construction traditionnelles mettent l’accent sur le naturel. L’école flottante de Lagos, l’African Center du KwaZulu-Natal ou l’Eastgate Center de Harare ne sont que quelques exemples (https://bit.ly/3CpQ2ii) de l’ingéniosité des architectes de tout le continent, qui se sont appuyés sur des techniques et les associe à des technologies d’ingénierie modernes. Qu’il s’agisse de privilégier des matériaux naturels tels que le bois, la boue, le bambou et les poteaux d’eucalyptus ou d’utiliser des techniques pour améliorer la ventilation naturelle, le concept d’architecture « verte » n’est pas nouveau dans le paysage africain. Bien que nous ne puissions pas instinctivement associer des termes tels que « durabilité », « ESG » ou « vert » à nos événements quotidiens ou à notre expérience vécue, nous devons apprendre à nous faire entendre davantage et à partager nos connaissances car l’Afrique a beaucoup à apporter.

Nous avons la possibilité de « reconceptualiser » et de redéfinir à quoi ressemble le développement. Notre histoire de développement n’a pas besoin et ne doit pas passer par les mêmes cycles que celle de l’Occident – ce modèle n’est plus adapté à son objectif. Pour débloquer l’histoire de la croissance de l’Afrique, les gouvernements et les entreprises doivent tirer parti des technologies nouvelles et émergentes, utiliser plus efficacement les capacités actuelles et puiser dans des financements innovants et axés sur la durabilité. Délivrer les bénéfices du monde de demain nécessite réflexion, collaboration et mise en œuvre de stratégies tournées vers l’avenir qui concilient croissance économique et impact durable.

Tobi Karim est associé ESG chez KKS Advisors. Avant de rejoindre KKS, Tobi a travaillé dans le Private Equity immobilier. Elle a également travaillé avec l’University College London (UCL) sur deux projets axés sur l’innovation : l’African Innovation Ecosystems Study (AIESyS) et le projet OVERCOME. Tobi est titulaire d’un MPA en politique énergétique, technologique et climatique de l’UCL.

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