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Salud en África: el árbol que esconde el bosque (Por Pierre M’Pelé)

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  Por Pierre M Pel Director Mercy Ships Africa Bureau www MercyShips Africa En agosto el Informe de seguimiento de la OMS sobre la cobertura sanitaria universal en frica revel un aumento de 10 a os en la esperanza de vida entre 2000 y 2019 Este aumento dr stico es un consecuencia de la ca da del 37 en la mortalidad entre 2000 y 2015 tras la implementaci n de los Objetivos de Desarrollo del Milenio 2000 2015 De hecho durante las ltimas dos d cadas frica ha hecho un enorme progreso en el cuidado de la salud y estos dos indicadores esenciales marcadores de la salud de una poblaci n as lo atestiguan Si bien es cierto que es leg timo regocijarse por este aumento para un continente azotado por tantos males debemos ser cautelosos y evitar la complacencia porque esta noticia positiva es un rbol que esconde el bosque Por lo tanto es prudente permanecer alerta y proseguir incansablemente los esfuerzos para mejorar el nivel de salud de las poblaciones africanas El rbol El baobab que esconde el bosque Numerosos informes estudios y evaluaciones incluidos los publicados por la OMS muestran que este progreso se debe a los avances en la prevenci n y el tratamiento de enfermedades infecciosas VIH tuberculosis y malaria salud reproductiva materna neonatal e infantil en particular con la mejora en la cobertura de los servicios de salud esenciales que alcanz el 46 en 2019 en comparaci n con el 24 en 2000 Si bien este progreso es notable se distribuye de manera desigual en frica entre las regiones entre pa ses e incluso dentro de los pa ses y la lenta reducci n de las enfermedades infecciosas indica una transici n epidemiol gica que merece especial atenci n porque las enfermedades no transmisibles son una epidemia silenciosa y mortal ahora y en el futuro Este avance es tambi n el resultado de los compromisos adquiridos sucesivamente en el marco de los Objetivos de Desarrollo del Milenio 2000 2015 seguidos de los Objetivos de Desarrollo Sostenible ODS 2015 2030 Han liderado el liderazgo nacional para servir al mayor n mero de personas para garantizar un cambio duradero A nivel nacional e internacional estos compromisos han permitido una visi n y planificaci n centrada en las personas para una mayor inversi n en salud como parte de los programas nacionales de desarrollo La buena gobernanza democr tica la estabilidad y el crecimiento econ mico en los pa ses africanos durante las ltimas dos d cadas as como el apoyo a numerosas iniciativas tambi n han influido positivamente en los indicadores de salud Para lograr la Cobertura Universal de Salud en l nea con los ODS para el a o 2030 es esencial construir alianzas efectivas e inclusivas entre los gobiernos el sector privado la sociedad civil y las comunidades Deben construirse sobre principios y valores comunes de solidaridad y fraternidad que sit en a todas las personas en el centro del proceso En este contexto Mercy Ships ha estado trabajando con la gente de frica desde 1990 para en palabras del profesor de medicina franc s Marc Gentilini atenuar el dolor del mundo a trav s del acceso gratuito a una atenci n quir rgica muy compleja y de alta calidad para quienes de lo contrario no podr a acceder a l El Bosque Sistemas de salud desorganizados fr giles y desequilibrados Hogar del 17 de la poblaci n mundial frica tiene s lo el 2 del total mundial de m dicos y menos de 1 especialista quir rgico por cada 100 000 habitantes Solo el continente representa el 25 de la morbilidad mundial y un tercio de las condiciones cl nicas que requieren atenci n quir rgica obst trica y anest sica Hoy en d a los sistemas de salud africanos sacan a la luz debilidades significativas tales como Financiaci n y presupuesto de salud p blica insuficientes y costos restantes demasiado altos para los pacientes Acceso limitado de la poblaci n a atenci n m dica y servicios asequibles y de calidad disponibles en todo momento y en todos los lugares Inadecuados sistemas de recolecci n de datos y estad sticas que impiden el seguimiento y evaluaci n de las intervenciones tan tiles para orientar la acci n en salud p blica Sobredimensionada centralizaci n de los sistemas que afectan a los niveles perif ricos Infraestructuras de salud deficientes Desigualdades persistentes en el acceso a intervenciones de salud comprobadas especialmente en la cobertura de poblaciones clave y vulnerables como ni os adolescentes mujeres y adultos mayores Recursos humanos en salud insuficientes e inadecuados Sistemas inadecuados de vigilancia y respuesta ante epidemias y pandemias Acceso deficiente a medicamentos vacunas y tecnolog as esenciales Falta de transparencia y liderazgo en la gobernanza que no No siempre se considera la salud como un derecho humano fundamental Al mismo tiempo la pandemia de Covid 19 ha revelado recientemente la fragilidad de los sistemas de salud en muchos pa ses africanos Por tanto la gesti n de la salud p blica debe ser rigurosa y eficiente transparente y solidaria basada en la evidencia cient fica y en el respeto a los derechos humanos En el centro de la acci n mujeres y hombres de excelencia competentes ntegros y responsables har n posible la consecuci n de los ODS Vivir con buena salud y promover el bienestar de todas las personas en todas las edades que son condiciones esenciales para el desarrollo sostenible Periferias abandonadas La cirug a un componente desatendido de los sistemas de salud en frica Durante las ltimas dos d cadas los esfuerzos de salud p blica en frica no han ido acompa ados de un progreso similar en los sistemas de salud la integraci n de servicios o la atenci n hospitalaria ni se han distribuido equitativamente entre individuos de todos los niveles socioecon micos La atenci n quir rgica y anest sica se ha descuidado en gran medida en la mayor a de los pa ses africanos Seg n la Comisi n Lancet sobre Cirug a Global el 93 de la poblaci n del frica subsahariana no tiene acceso a una cirug a segura y cada a o se necesitan m s de 25 millones de cirug as adicionales para salvar vidas y prevenir discapacidades El desaf o de la equidad y la integraci n de la atenci n quir rgica y anest sica en los sistemas nacionales de salud son requisitos previos para lograr la Cobertura Universal de Salud en frica En frica recibir atenci n adecuada por hemorragia de parto o quemaduras por ejemplo es un desaf o para el individuo su familia el personal de salud y la comunidad Una distocia lesi n de nacimiento conduce a la muerte de la madre y del reci n nacido un labio y paladar hendido se convierte en un obst culo para el crecimiento y desarrollo normal de un ni o un hueso roto provoca una discapacidad permanente para un joven que trabaja para mantener Su familia El acceso a atenci n quir rgica obst trica y anest sica de calidad segura y asequible es un lujo en la mayor a de los pa ses africanos y especialmente para las poblaciones m s pobres frica Mercy Ships y sus socios aceptan el desaf o En conmemoraci n de sus 30 a os de servicio en el continente africano y para fortalecer su defensa de una cirug a segura y de calidad en frica Mercy Ships se ha comprometido con gobiernos africanos socios nacionales e internacionales y expertos en salud en una acci n pol tica y estrat gica continental de la investigaci n acci n al compromiso pol tico Su objetivo es aumentar la inversi n en la mejora de los sistemas de atenci n quir rgica obst trica y anest sica para 2030 para lograr la Cobertura Universal de Salud La investigaci n La investigaci n consisti en una evaluaci n de las insuficiencias de los sistemas de atenci n quir rgica en frica Condujo al desarrollo de un plan de acci n prioritario para ampliar e invertir en el fortalecimiento de la atenci n m dica en frica y una estrategia para la implementaci n el seguimiento y la evaluaci n Este estudio nico se llev a cabo en 602 hospitales de distrito en 32 pa ses del frica subsahariana Los resultados preliminares muestran una situaci n alarmante que requiere una acci n urgente en todos los pa ses Por ejemplo uno de cada cuatro hospitales de distrito no tiene agua ni electricidad y solo uno de cada veinticinco tiene conexi n a Internet en este siglo de informatizaci n La discusi n estrat gica Del 4 al 6 de mayo de 2022 en Dakar se reunieron expertos de 28 pa ses africanos en los campos de cirug a obstetricia y anestesia Los Ministros de Salud que se comprometieron a mejorar la situaci n en los pr ximos diez a os propusieron un compromiso denominado Acceso a atenci n quir rgica obst trica y anest sica equitativa asequible y de calidad en frica as como un Plan de acci n regional 2022 2030 Los presentaron a los Jefes de Estado africanos incluido el Excmo Sr Presidente Macky Sall de la Rep blica de Senegal y Presidente de la Uni n Africana Compromiso pol tico El 30 de mayo en Dakar seis estados africanos Camer n Comoras Congo Gambia Guinea Bissau y Senegal adoptaron la Declaraci n de Dakar Esta Declaraci n anuncia nueve compromisos fuertes y un Plan de Acci n Regional 2022 2030 que incluye 12 acciones urgentes y necesarias 6 prioridades estrat gicas 16 indicadores clave y un cuadro de mando de seguimiento anual Esta Declaraci n es ambiciosa y trae la esperanza de llenar el vac o de atenci n m dica para la mayor a de las poblaciones de frica Esta esperanza es que todos los l deres gobiernos y socios africanos se comprometan con la inversi n financiera necesaria para desarrollar acciones concretas para mejorar la salud de las poblaciones especialmente las m s pobres Pero una declaraci n pol tica es s lo el punto de partida para la acci n Para que sea una realidad debe existir una voluntad pol tica real y un fuerte liderazgo en favor de la salud En frica tantas declaraciones han quedado en los bloques de partida La Declaraci n de Abuja de 2001 asignaci n del 15 del presupuesto nacional anual a la salud por ejemplo todav a se est implementando lo que resulta en sistemas de salud inconsistentes y el hecho de que la cirug a sigue siendo un componente descuidado El guardabosques La soluci n As como una persona conduce el coche pilota el avi n o el dron dise a y gu a la inteligencia artificial las personas deben estar en el centro del cambio Es m s til hoy en d a contar con m dicos y enfermeras calificados especializados y dedicados a n sin equipo sofisticado que hospitales con equipos costosos sin recurso humano de salud de alto nivel para operarlos Por lo tanto los programas de capacitaci n son esenciales uno de los grandes desaf os para los profesionales de la salud en el continente africano es acceder a capacitaci n avanzada programas continuos de desarrollo de capacidades e investigaci n para evitar costosas evacuaciones m dicas a pa ses desarrollados Necesitamos profesionales de la salud en frica que puedan curar y restaurar la dignidad de los pacientes En la marcha hacia la Cobertura Universal de Salud los gobiernos africanos deben adoptar un enfoque estrat gico y cient fico riguroso planificar un programa adaptado a la situaci n local respaldado por un compromiso pol tico suficiente para ser sostenible hacer un mejor uso de los recursos disponibles eliminar las barreras financieras para el acceso a la atenci n mientras reduce los riesgos financieros asociados con la enfermedad implementa y respeta el compromiso de Abuja 2001 y finalmente invierte en la construcci n de sistemas de salud resilientes La riqueza relativa de un pa s no es el nico factor en juego Aunque la prioridad otorgada a la salud en los presupuestos nacionales generalmente aumenta con el ingreso nacional es importante se alar que algunos gobiernos eligen dedicar una alta proporci n de sus presupuestos al gasto en salud a pesar de un nivel relativamente bajo de ingreso nacional Otros en cambio que son relativamente m s ricos destinan una proporci n menor La Declaraci n de Dakar sobre el acceso a cuidados quir rgicos obst tricos y anest sicos equitativos asequibles y de calidad y su Plan de acci n 2022 2030 presentado a los Jefes de Estado africanos en mayo de 2022 es un poderoso instrumento pol tico Esta hoja de ruta acelerar la cobertura sanitaria universal para el a o 2030 en frica Este es un verdadero desaf o universal que debemos cumplir porque nos quedan menos de 10 a os para lograrlo Por lo tanto los gobiernos africanos y sus poblaciones tienen un papel clave que desempe ar en estos esfuerzos especialmente aquellos destinados a mejorar el acceso a una atenci n quir rgica de calidad que no deje a nadie atr s Est claro que la acci n pol tica marcar la diferencia porque debe ser como el bistur del cirujano no dejar lugar a la incertidumbre
Salud en África: el árbol que esconde el bosque (Por Pierre M’Pelé)