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«  Victoire pour les enfants '': les Philippines s'apprêtent à relever l'âge du consentement

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Sur cette photo prise le 2 décembre 2020, Rose Alvarez, 16 ans, – dont le nom AFP a changé pour protéger son identité – s'exprime lors d'un entretien dans un centre de santé de Manille. – Le pays à majorité catholique a l'un des âges de consentement les plus bas au monde, permettant aux adultes d'avoir légalement des relations sexuelles avec des enfants aussi jeunes que 12 ans s'ils sont d'accord. Le Congrès semble maintenant prêt à approuver un projet de loi visant à élever l'âge à 16 ans. (Photo de Ted ALJIBE / AFP) / Pour aller avec l'article de l'AFP Philippines-crime-adolescents-sexe, FOCUS par Allison JACKSON

Rose Alvarez, adolescente de Manille, avait 13 ans lorsqu'elle a commencé à avoir des relations sexuelles avec un homme qui avait plus du double de son âge. Ce serait un viol légal dans la plupart des pays, mais pas aux Philippines.

Le pays à majorité catholique a l'un des âges de consentement les plus bas au monde, permettant aux adultes d'avoir légalement des relations sexuelles avec des enfants dès l'âge de 12 ans s'ils sont d'accord.

Les militants des droits de l'enfant font pression depuis des décennies pour augmenter l'âge – inscrit dans le code pénal depuis 1930 – mais se sont heurtés à la résistance de ce qu'ils décrivent comme une «culture patriarcale» dans un pays où l'avortement et le divorce sont illégaux.

Le Congrès semble maintenant prêt à approuver un projet de loi visant à élever l'âge à 16 ans.

Les militants affirment que la législation aiderait à protéger les jeunes dans un pays qui est devenu un point chaud mondial pour les abus sexuels sur les enfants en ligne et où plus de 500 adolescentes tombent enceintes et accouchent chaque jour.

«C’est une victoire pour les enfants philippins», a déclaré récemment Patrizia Benvenuti, chef de la protection de l’enfance de l’UNICEF aux Philippines, alors que le projet de loi se rapprochait d’un vote final.

«Fixer 12 ans comme l'âge du consentement n'est vraiment pas cohérent avec les études scientifiques sur le développement du cerveau.»

Alvarez, qui est tombée enceinte à l'âge de 14 ans, dit qu'elle se rend compte maintenant qu'elle était trop jeune pour une relation sexuelle et les exigences de la maternité.

«J'étais encore enfant à l'époque, je ne connaissais rien au sexe», a déclaré Alvarez, aujourd'hui âgé de 16 ans, à l'AFP dans une clinique gérée par le Likhaan Center for Women’s Health à Navotas, l'une des zones les plus pauvres de Manille.

«Je lui disais d'utiliser un préservatif… mais il l'a enlevé. Il ne voulait pas l'utiliser », a déclaré Alvarez, dont le nom a été changé pour protéger son identité.

Alvarez – qui jusqu'à l'âge de 12 ans pensait qu'il était possible de tomber enceinte en s'embrassant – a déclaré qu'elle était ivre la première fois qu'elle avait couché avec l'homme, qui avait environ 29 ans lorsqu'ils se sont rencontrés sur Facebook.

«Quand je me suis réveillée, j'ai été choquée de voir du sang dans mes sous-vêtements et ça me faisait très mal», se souvient-elle. «J'étais trop ivre pour savoir ce qui se passait.»

«La victime blâme» Le viol d’enfants et les abus sexuels sont monnaie courante aux Philippines, selon les données officielles.

Une femme ou un enfant est violé presque toutes les heures, a déclaré la sénatrice Risa Hontiveros dans un document au Sénat, citant des chiffres du Center for Women’s Resources.

Sept victimes sur 10 sont des enfants et la grande majorité sont des filles, a-t-elle déclaré.

Une étude nationale soutenue par le gouvernement en 2015 a montré qu'un enfant sur cinq âgé de 13 à 17 ans avait subi des violences sexuelles, tandis qu'un sur 25 avait été violé pendant son enfance, a déclaré l'UNICEF.

Mais poursuivre les auteurs adultes dans des affaires de viol impliquant des enfants d’à peine 12 ans a été difficile car ils peuvent prétendre que le sexe était consensuel, a déclaré Rowena Legaspi, directrice exécutive du Centre des droits juridiques et du développement des enfants.

«Imaginez une fille de 12 ans… cette fille est encore mineure», a déclaré Legaspi à l'AFP. «Comment aurait-elle pu consentir?

Le projet de loi le rendrait automatiquement illégal et entraînerait une peine d'emprisonnement à perpétuité, bien qu'il ne punisse pas les jeunes couples proches de l'âge.

Il devrait être approuvé par le Sénat dans les mois à venir avant de passer au président Rodrigo Duterte pour être promulgué.

Les activistes disent que l'augmentation de l'âge du consentement dissuadera les prédateurs sexuels.

Mais ils préviennent que davantage doit être fait pour lutter contre la violence sexuelle contre les enfants et l'un des taux les plus élevés de grossesse chez les adolescentes en Asie du Sud-Est.

Tous les enfants devraient avoir accès à une éducation sexuelle adaptée à leur âge «dès le plus jeune âge» ainsi qu'à des informations et des services pour rendre les relations sexuelles plus sûres et éviter les grossesses non planifiées, a déclaré Carlos Conde de Human Rights Watch.

Les attitudes sexistes et de «blâme des victimes» des procureurs et des juges doivent également être modifiées, et les affaires doivent aller plus vite, a déclaré Legaspi.

Il faut actuellement des années pour qu'une affaire de viol soit portée devant le tribunal, date à laquelle la victime peut être un adulte – et dans certains cas, l'accusé est décédé.

«Nous avons tellement de lois qui protègent les enfants, mais le problème est la mise en œuvre», a déclaré Legaspi.

«Vous ne changez que la loi, mais le système est toujours là.»

«Je veux m'amuser» Tout le monde n'est pas favorable à l'augmentation de l'âge du consentement.

Un travailleur social qui s'occupe d'adolescents dans les zones pauvres de Manille a déclaré à l'AFP qu'il pourrait pousser les relations entre enfants et adultes dans la clandestinité, rendant plus difficile l'assistance aux jeunes dans le besoin.

Donna Valdez, 15 ans, dit qu'il devrait être laissé au couple de décider s'il est prêt à avoir des relations sexuelles.

Elle avait 13 ans lorsqu'elle a rencontré son petit ami actuel, qui a 10 ans de plus qu'elle, sur Facebook.

Après avoir bavardé en ligne pendant deux mois, ils ont dormi ensemble. Bientôt, elle était enceinte.

Le couple vit ensemble et en vertu du projet de loi, il pourrait être accusé de viol.

Valdez n'avait aucun regret d'être devenue mère si jeune, a-t-elle déclaré à l'AFP alors que son fils de 10 mois se tortillait sur ses genoux au centre de santé.

«Nous sommes heureux d’avoir la chance d’avoir un enfant», a déclaré Valdez, ce n’est pas son vrai nom.

Mais Alvarez dit qu'elle manque son ancienne vie.

«Je veux à nouveau sortir avec des amis, je veux m'amuser», a-t-elle déclaré à l'AFP.

«Je suis sans emploi, mes parents sont également sans travail. Où trouverons-nous de l’argent pour les besoins de mon bébé? »

Alvarez espère terminer ses études secondaires afin de pouvoir travailler à l'étranger – comme des millions d'autres Philippins dont les envois de fonds mensuels aident à subvenir aux besoins de leur famille à la maison.

«Je suis trop jeune pour être épuisée», dit-elle.

«J'ai encore des projets, je veux épouser un Américain pour avoir une vie meilleure.»

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