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Un Allemand condamné à la prison à vie pour un saccage antisémite mortel

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Stephan Balliet, qui est accusé d'avoir abattu deux personnes après une tentative de prise d'assaut d'une synagogue à Halle an der Saale, en Allemagne de l'Est, porte un masque facial en attendant le début du 26e jour du procès le 21 décembre 2020 à le tribunal de district de Magdebourg, dans l'est de l'Allemagne. – Le tribunal a condamné à perpétuité l’assaillant derrière une attaque mortelle d’extrême droite qui a failli devenir la pire atrocité antisémite du pays depuis la Seconde Guerre mondiale. Après avoir échoué à prendre d'assaut la synagogue de Halle le 9 octobre 2019, l'attaquant, Stephan Balliet, 28 ans, a abattu une passante et un homme dans un magasin de kebab. (Photo de Ronny Hartmann / diverses sources / AFP)

Un tribunal allemand a prononcé lundi une condamnation à perpétuité à l’assaillant derrière une attaque mortelle d’extrême droite l’année dernière, qui a failli devenir la pire atrocité antisémite du pays depuis la Seconde Guerre mondiale.

Une porte verrouillée de la synagogue de la ville orientale de Halle avec 52 fidèles à l'intérieur marquant Yom Kippour, le jour le plus sacré de l'année juive, a été la seule chose qui a empêché l'attaquant lourdement armé de mener un bain de sang planifié.

Après avoir échoué à prendre d'assaut le temple le 9 octobre 2019, Stephan Balliet, 28 ans, a abattu une passante et un homme dans un kebab.

«Sans cette fameuse porte blindée, il aurait commis un massacre», a déclaré la juge présidente Ursula Mertens en lisant le verdict.

Au cours de son procès de cinq mois, Balliet a nié l'Holocauste en audience publique – un crime en Allemagne – et n'a exprimé aucun remords aux personnes ciblées, dont beaucoup étaient co-plaignants dans l'affaire.

Il a été reconnu coupable de deux chefs de meurtre et de plusieurs chefs de tentative de meurtre dans une affaire qui a profondément secoué le pays et alimenté les craintes d'une montée de l'extrémisme de droite et de la violence anti-juive, 75 ans après la fin de l'ère nazie.

L'accusation avait exigé une condamnation à perpétuité pour Balliet. L'équipe de défense n'a demandé à Mertens qu'une «peine équitable».

«L’essence démocratique de l’Allemagne» Le chef du Conseil central allemand des juifs, Josef Schuster, a salué le verdict.

«C'est un jour important pour l'Allemagne», a-t-il déclaré dans un communiqué. «Le verdict indique clairement qu'il n'y aura aucune tolérance pour la haine meurtrière des juifs.»

Un avocat de neuf des co-plaignants, Mark Lupschitz, a déclaré lundi à l'AFP que le procès avait été «équitable» et a qualifié la procédure de «stressante et responsabilisante» pour les victimes visées.

Pendant le procès, Balliet a insisté sur le fait que «attaquer la synagogue n'était pas une erreur, ce sont mes ennemis».

Vêtu d'un costume militaire, il a filmé l'attaque et l'a diffusée sur Internet, en la faisant précéder d'un manifeste épousant son idéologie misogyne et néo-fasciste.

L'attaque portait certaines des caractéristiques de deux menées et diffusées en direct de la même manière quelques mois plus tôt à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, par Brenton Tarrant, qui a tué 51 personnes. Balliet a cité Tarrant comme source d'inspiration.

L’ambassadeur d’Israël en Allemagne, Jeremy Issacharoff, a qualifié l’attaque de «moment très, très alarmant de l’histoire allemande».

«Si ce type avait pu entrer dans une synagogue… cela aurait eu un impact énorme sur l'identité allemande après la guerre et la lutte contre l'antisémitisme», a-t-il déclaré à l'AFP dans une interview.

«L'antisémitisme est en effet un phénomène qui attaque l'essence très démocratique de l'Allemagne et je pense que c'est la chose qu'il est si important de protéger.»

Quelques dizaines de manifestants contre l'extrémisme de droite s'étaient rassemblés devant le palais de justice avant que le verdict ne soit prononcé, déployant une grande banderole noire sur laquelle on pouvait lire «Nous nous souvenons des victimes de l'attaque du 9 octobre 2019».

Le procureur Kai Lohse a déclaré lors du procès que Balliet avait agi sur la base d'une «idéologie raciste, xénophobe et antisémite» pour mener une attaque contre non seulement ceux qu'il avait tués, mais aussi «la vie juive en Allemagne dans son ensemble».

Les événements qui se sont déroulés étaient comme un «cauchemar», a-t-il ajouté.

«À la fin de ce cauchemar, l'agresseur a assassiné deux personnes et blessé et traumatisé de nombreuses autres.»

«Sans émotion» Baillet «a décrit les coups de feu mortels tirés sur ses deux victimes à Halle sans émotion» et a semblé déçu d’avoir échoué dans sa tentative d’entrée dans la synagogue, a déclaré le psychiatre Norbert Leygraf à propos de l’accusé dans une évaluation.

Il a dit que Balliet souffrait de symptômes de schizophrénie, de paranoïa et d'autisme qui l'empêchaient d'avoir «de l'empathie avec les autres» tout en se sentant «supérieur aux autres».

L’homme de pointe du gouvernement contre l’antisémitisme, Felix Klein, a qualifié le procès de «bonne occasion de susciter un débat dans la société sur l’antisémitisme».

Les crimes contre les juifs et leurs croyances ont augmenté régulièrement en Allemagne ces dernières années, avec 2032 infractions enregistrées en 2019, en hausse de 13% par rapport à l'année précédente.

Pendant ce temps, une série d'attaques terroristes d'extrême droite ont choqué l'Allemagne, notamment l'assassinat du politicien pro-réfugiés Walter Luebcke à son domicile en juin 2019 et le meurtre dans la ville occidentale de Hanau de neuf personnes d'origine immigrée en février.

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