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Trump pardonne à deux personnes liées à une enquête sur la Russie, aux gardes de Blackwater et à d'autres

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(FICHIERS) Dans ce fichier photo pris le 7 septembre 2018 Conseiller en politique étrangère de la campagne électorale du président américain Donald Trump, George Papadopoulos passe par la sécurité au tribunal de district américain pour sa condamnation à Washington, DC. – Le président américain Donald Trump a accordé le pardon complet à quinze personnes le 22 décembre 2020, dont Papadopoulos. (Photo par ANDREW CABALLERO-REYNOLDS / AFP)

Le président américain Donald Trump a accordé mardi la grâce à deux personnes liées à une enquête sur une présumée collusion entre sa campagne et la Russie, ainsi qu'une liste d'autres personnes alors que le temps s'écoulait pour ses dernières semaines au pouvoir.

Ces mesures ont suscité encore plus de controverse et sont intervenues alors que le républicain sortant continue de refuser de concéder sa défaite au démocrate Joe Biden aux élections de novembre.

Ils s'ajoutent aux pardons déjà accordés aux alliés politiques de Trump, qui doivent quitter leurs fonctions le 20 janvier.

La Maison Blanche a déclaré dans un communiqué que Trump avait accordé une grâce complète à 15 personnes et commué tout ou partie des peines pour cinq autres.

Un pardon complet a été accordé à George Papadopoulos, un ancien conseiller de campagne de Trump qui a admis avoir menti aux enquêteurs fédéraux au sujet de ses contacts avec les Russes.

Papadopoulos était membre du groupe consultatif sur la politique étrangère de Trump lorsqu'il s'est présenté à la présidence en 2016.

Il a plaidé coupable en octobre 2017 d'avoir menti au FBI au sujet de contacts avec un professeur qui avait promis de le mettre en relation avec de hauts responsables russes.

Il a coopéré avec des enquêteurs dirigés par Robert Mueller, le procureur spécial qui a mené une enquête de deux ans sur une prétendue collusion entre la campagne Trump et la Russie.

Papadopoulos a passé 12 jours en prison après son plaidoyer de culpabilité.

«Le pardon d’aujourd’hui aide à corriger le tort que l’équipe de Mueller a infligé à tant de personnes», a déclaré le communiqué de la Maison Blanche.

Une autre grâce complète a été accordée à Alex van der Zwaan, un avocat néerlandais qui a également été condamné pour l’enquête de Mueller.

Des pardons complets ont également été accordés à quatre gardes de sécurité de Blackwater condamnés pour le meurtre d'Irakiens en 2007.

Nicholas Slatten, condamné à perpétuité, comptait parmi les quatre gardes de la société de sécurité Blackwater condamnés pour les fusillades de 2007.

Ils ont été reconnus coupables d’avoir ouvert le feu sur la place bondée de Nisur à Bagdad le 16 septembre 2007 dans un épisode sanglant qui a provoqué un scandale international et un ressentiment accru à l’égard de la présence américaine.

La fusillade a fait au moins 14 morts et 17 blessés parmi les civils irakiens, tout en perpétuant l'image des entrepreneurs américains en sécurité.

Les gardes de Blackwater ont déclaré qu'ils avaient agi en état de légitime défense en réponse aux tirs des insurgés.

Le communiqué de la Maison Blanche a déclaré que les quatre hommes, anciens membres de l'armée, «ont une longue histoire au service de la nation».

Les autres membres de la liste étaient trois anciens membres républicains du Congrès.

"Si vous mentez" L'annonce a rapidement suscité la condamnation d'un certain nombre de critiques de Trump, y compris le membre du Congrès démocrate Adam Schiff, chef du comité du renseignement de la Chambre.

«Si vous mentez pour couvrir le président, vous obtenez un pardon. Si vous êtes un politicien corrompu qui a approuvé Trump, vous obtenez un pardon. Si vous assassinez des civils pendant la guerre, vous obtenez une grâce », a déclaré Schiff dans un communiqué.

L'Union américaine des libertés civiles (ACLU) a été particulièrement cinglante sur le pardon des sous-traitants de sécurité de Blackwater derrière la fusillade en Irak.

«Le président Trump a atteint un nouveau creux honteux avec les pardons de Blackwater», a déclaré Hina Shamsi, directrice du projet de sécurité nationale de l'ACLU.

«Ces entrepreneurs militaires ont été condamnés pour leur rôle dans le meurtre de 17 civils irakiens et leurs actions ont dévasté l'Irak, la honte et l'horreur aux États-Unis et un scandale mondial. Le président Trump insulte la mémoire des victimes irakiennes et dégrade davantage son bureau avec cette action.

Le membre du Congrès républicain sortant, Will Hurd, a également critiqué cette décision sur Twitter, affirmant que «pardonner aux privilégiés des élus et du pouvoir pour avoir commis des crimes qu'ils savaient briser et pour lesquels ils ont plaidé coupable n'est pas du tout conservateur».

"Je sais que rien de ce qu'il fait n'est plus surprenant, mais quel abus de pouvoir obscène, partisan et flagrant", a déclaré le sénateur démocrate Chris Van Hollen sur Twitter.

«C'est le marais le plus sale. Le 20 janvier ne peut pas arriver assez tôt », a-t-il déclaré.

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