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Trois soldats de la paix de l'ONU tués en République centrafricaine avant les scrutins nationaux

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Les commandos gyptiens de la Mission multidimensionnelle intégrée des Nations Unies pour la stabilisation en République centrafricaine (MINUSCA) patrouillent à la périphérie de Bangui, la capitale de la République centrafricaine, le 25 décembre 2020. © Alexis Huguet, AFP

Trois soldats de la paix de l'ONU ont été tués par des combattants non identifiés en République centrafricaine, ont indiqué les Nations Unies, alors que le pays se prépare pour des élections générales et que les combats se poursuivent entre les rebelles et les forces gouvernementales.

La nouvelle est intervenue après qu'une coalition rebelle a annulé un cessez-le-feu et déclaré qu'elle reprendrait sa marche sur la capitale et après l'arrivée de troupes russes et rwandaises pour consolider le gouvernement du pays riche en ressources.

"Trois Casques bleus du Burundi ont été tués et deux autres ont été blessés" à la suite d'attaques contre les troupes de l'ONU et les forces de défense et de sécurité nationales centrafricaines, a indiqué l'ONU dans un communiqué vendredi.

Les agressions ont eu lieu à Dekoa, dans le centre de la préfecture de Kemo, et à Bakouma, dans le sud de la préfecture de Mbomou, a-t-il précisé, sans fournir plus de détails.

Stéphane Dujarric, porte-parole du secrétaire général de l'ONU, a fermement condamné le dernier incident et a appelé les autorités centrafricaines à enquêter sur les agressions «odieuses».

Il a également averti que «les attaques contre les soldats de la paix des Nations Unies pouvaient constituer un crime de guerre».

Avant les urnes, le président sortant de 63 ans, Faustin Archange Touadera, a accusé son prédécesseur François Bozize d'avoir comploté un coup d'État.

Bozize – qui est sous les sanctions de l'ONU et interdit de se présenter – nie les accusations.

Mardi, une milice s'est brièvement emparée de la quatrième plus grande ville du pays, avant qu'elle ne soit reprise par les forces de sécurité soutenues par les soldats de la paix de l'ONU.

– Cessez-le-feu rompu – Les groupes rebelles ont lancé il y a une semaine une offensive menaçant de marcher sur la capitale Bangui, dans ce que le gouvernement a décrit comme une tentative de coup d'État, mais leurs progrès ont été interrompus avec l'aide internationale.

Cependant, un cessez-le-feu de trois jours négocié avant les élections s'est effondré vendredi avec la Coalition des patriotes pour le changement (PCC) annonçant qu'elle reprendrait ses efforts pour la capitale.

Le PCC – dont les composants sont issus de milices qui, ensemble, contrôlent les deux tiers du pays – a été créé le 19 décembre par des groupes armés qui ont accusé Touadera de tenter de fixer le vote.

Les affrontements ont repris vendredi à Bakouma, à environ 800 kilomètres au nord-est de Bangui, selon Vladimir Monteiro, porte-parole de la force de maintien de la paix de la MINUSCA de l'ONU.

La MINUSA a déclaré jeudi qu'un contingent de 300 renforts rwandais était arrivé dans le pays.

La Russie, qui a récemment signé un accord de coopération militaire avec le gouvernement de Touadera, a également envoyé au moins 300 instructeurs militaires pour renforcer les forces de la RCA avant les urnes.

Les élections de dimanche sont considérées comme un test clé de la capacité de la RCA à retrouver la stabilité.

Mais une question cruciale est de savoir si le taux de participation sera gravement affecté par la violence ou l'intimidation, entamant la crédibilité du prochain président et de la législature de 140 sièges.

Riche en minéraux mais classée deuxième pays le plus pauvre du monde sur l’indice de développement humain, la RCA est instable de façon chronique depuis l’indépendance il y a 60 ans.

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