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L’OTAN tient des pourparlers après Trump alors que la décision de l’Afghanistan se profile

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Les ministres de la Défense de l’OTAN ont cherché à revigorer les liens mercredi alors qu’ils tenaient leurs premiers pourparlers depuis que le président américain Joe Biden a pris ses fonctions après quatre ans de tensions sous Donald Trump.

La clé de l’ordre du jour de la conférence virtuelle de deux jours est l’avenir de la mission de soutien de 9600 hommes de l’OTAN en Afghanistan après que Trump a écarté ses alliés et conclu un accord avec les talibans pour retirer des troupes.

L’administration de Biden examine s’il faut s’en tenir à l’échéance imminente du 1er mai pour se retirer ou risquer une réaction sanglante des insurgés en restant.

Le nouveau secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, n’est pas prêt à faire une annonce ferme lorsque le sujet sera discuté jeudi – mais demandera l’avis des alliés pour aider Biden à faire son appel.

D’autres membres de l’OTAN insistent sur le fait qu’ils sont prêts à rester en Afghanistan, si Washington reste aussi.

« Nous pouvons déjà dire que nous ne sommes pas encore en mesure de parler du retrait des forces internationales d’Afghanistan », a déclaré la ministre allemande de la Défense Annegret Kramp-Karrenbauer en arrivant pour la réunion.

Au cœur du sort de la mission se trouve la question de savoir si les États-Unis déterminent que les talibans ont rompu les promesses de l’accord de paix en multipliant les attaques et en échouant à faire avancer les négociations avec le gouvernement de Kaboul.

Les insurgés ont lancé une série d’offensives menaçant au moins deux capitales provinciales et ont averti les ministres de l’OTAN de ne pas chercher à «poursuivre l’occupation et la guerre» en restant.

Kramp-Karrenbauer a déclaré que les négociations de paix entre les talibans et le gouvernement « n’ont pas encore été conclues de telle sorte que les troupes puissent désormais quitter l’Afghanistan ».

«Cela signifie également une situation sécuritaire modifiée, une menace accrue pour les forces internationales, également pour nos propres forces. Nous devons nous préparer à cela et nous en discuterons certainement », a-t-elle déclaré.

Le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a insisté sur le fait que les alliés «prendraient la décision lorsque le moment serait venu de partir ensemble».

Les pays de l’OTAN sont désespérés de ne pas voir l’Afghanistan retomber pour servir de sanctuaire à des groupes comme Al-Qaïda, deux décennies après que l’alliance y a lancé des opérations à la suite des attaques du 11 septembre.

Une étude mandatée par le Congrès américain a appelé à un retard dans le retrait, avertissant que cela donnerait effectivement une victoire aux talibans.

Trump a réduit le nombre de soldats américains lors de ses derniers jours au pouvoir à 2500 – leur chiffre le plus bas depuis le début de la guerre en 2001.

‘Agir ensemble’
Les États-Unis veulent profiter de la réunion de cette semaine pour tracer une ligne sous le mandat de Trump – au cours duquel l’ancien dirigeant aurait discuté du retrait de l’OTAN – en soulignant l’engagement de Washington envers ses partenaires.

«Nous devons nous consulter, décider ensemble et agir ensemble», a tweeté le secrétaire à la Défense Austin.

Un membre de l’entourage de la ministre française de la Défense Florence Parly a déclaré que la première rencontre avec la nouvelle administration «s’est très bien déroulée».

« Cela confirme le nouveau ton et le nouveau sens de l’harmonie entre les alliés », a déclaré la source.

L’alliance cherche à masquer toutes les divisions, mais une série de défis subsistent, notamment le renforcement des budgets de défense et des querelles avec la Turquie, membre de l’OTAN.

Les alliés devraient accepter jeudi de prolonger et d’étendre une mission de formation pour renforcer l’armée irakienne alors qu’elle tente d’arrêter la résurgence du groupe État islamique.

Les discussions de mercredi ont porté sur des propositions ambitieuses de réforme de l’alliance vieille de 70 ans en préparation avant un sommet pour inclure Biden plus tard cette année.

Stoltenberg demande d’augmenter le financement commun de l’alliance pour les «activités de dissuasion et de défense» alors qu’elle affronte une Russie enhardie sur son flanc oriental.

Cette proposition intervient après que les alliés ont été confrontés à des années de débats enflammés sur les budgets de la défense.

Trump a harangué des pays de premier plan comme l’Allemagne pour ne pas avoir fait pression sur eux alors qu’il les faisait pression pour porter les dépenses de défense à 2% du produit intérieur brut.

Malgré le changement de ton marqué, la nouvelle administration américaine semble prête à rester ferme en pressant les autres membres de faire davantage pour partager le fardeau financier et militaire de l’OTAN.

«Le partage des charges au sens large ne disparaîtra pas et il restera une priorité», a déclaré un haut responsable américain.

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