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L’Open des États-Unis offre un aperçu de l’avenir du tennis à l’ère de la pandémie

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L'Open des États-Unis se termine dimanche, après avoir largement réussi ce qui était autrefois considéré comme impossible – accueillir un méga-événement sportif international au milieu de l'épidémie de COVID-19.

Avec 6500 tests de coronavirus et plus de 25000 contrôles de température administrés, le tournoi a offert un aperçu de la façon dont le tennis pourrait s'adapter à l'ère d'une pandémie mondiale et mortelle.

Des mois après que son célèbre site de Flushing Meadows a accueilli un hôpital de campagne au milieu d'une flambée de cas de COVID-19, l'Open des États-Unis 2020 a débuté sans aucun fan présent et de nombreuses règles en place conçues pour atténuer les risques pour la santé.

Les masques étaient obligatoires et les high-fives interdits, avec des panneaux rappelant aux participants de maintenir une bonne distance sociale.

À l'intérieur de la cafétéria, les membres du personnel ont fait glisser des tasses de café aux clients derrière un bouclier en plastique transparent et les clients ont été invités à se tenir à l'écart les uns des autres.

«Ces quatre semaines ont été en mesure de démontrer au monde comment notre sport peut revenir jouer en toute sécurité», a déclaré le directeur du tournoi, Stacey Allaster.

«New York s'est rallié; l’Open des États-Unis s’est rallié. »

Cependant, il y a eu des moments de controverse.

Le Français Benoit Paire a été retiré du tournoi le week-end avant qu'il ne commence après avoir été testé positif au COVID-19.

Avec une poignée d'autres joueurs contraints à un «protocole amélioré» – autrement appelé «bulle dans la bulle» – après avoir été en contact avec lui.

La meilleure joueuse de double Kristina Mladenovic, qui s'était hérissée du protocole amélioré, a ensuite été retirée du tournoi après que le comté voisin de Nassau, New York, ait émis un ordre de quarantaine.

Mais depuis le début du jeu, aucun des 365 concurrents de l'Open des États-Unis n'a été testé positif pour le virus, qui a ravagé les États-Unis, faisant plus de 190000 vies.

Vendredi, quatre tests positifs ont été effectués parmi les membres du personnel de soutien sur place.

«Dans les moments où nous pensions peut-être que cela n’allait pas arriver, l’adversité était là, je me souviens avoir parlé à Billie (Jean King).

«Elle a dit, Stace, souviens-toi de qui tu sers.

«Nous servons notre sport. C’est un privilège incroyable », a déclaré Allaster.

Les meilleurs prétendants seront de retour en compétition du Grand Chelem plus tard ce mois-ci à Roland Garros, qui a été reportée en raison de l'épidémie.

Contrairement à l'Open des États-Unis, le tournoi prévoit d'autoriser un nombre limité de spectateurs, une décision qu'Allaster a confiée.

Son conseil aux officiels de Roland-Garros était: «Gardez le cap».

«Restez concentré sur le fait que c'est un ennemi invisible.

«À partir du moment où vous ouvrez les portes au personnel, aux partenaires, aux athlètes et aux membres de leur équipe de soutien, laissez-vous guider par la science médicale et les médecins», a-t-elle déclaré.

Edité par: Chidinma Agu / Abdulfatah Babatunde
Source: NAN

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