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L'Éthiopie tue des dizaines de victimes présumées d'un massacre: des responsables

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FILE PHOTO: Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed s'exprime lors d'une conférence de presse à l'Elysée à Paris, France, le 29 octobre 2018. Michel Euler / Pool via REUTERS // File Photo

L’armée éthiopienne a tué 42 personnes qui auraient été responsables du massacre de plus de 100 civils dans l’ouest du pays en difficulté, ont déclaré jeudi des responsables locaux.

Les troupes fédérales ont également saisi des armes à feu et des flèches pendant l'opération, a déclaré le gouvernement de la région de Benishangul-Gumuz, après que des hommes armés aient mené mercredi l'assaut brutal avant l'aube, au cours duquel des dizaines de personnes ont également été blessées.

«Les forces de défense éthiopiennes ont détruit 42 forces anti-paix qui ont attaqué des civils hier» dans la zone Metekel de Benishangul-Gumuz, a déclaré le gouvernement régional dans un communiqué.

Les contestations pour la terre et les ressources à Benishangul-Gumuz ont déclenché des violences entre les groupes ethniques, et le massacre de mercredi n’était que la dernière horrible atrocité dans la région ces derniers mois.

La violence ethnique a été un problème persistant sous le Premier ministre Abiy Ahmed, arrivé au pouvoir en 2018 à la suite de manifestations populaires et a été lauréat du prix Nobel de la paix l'année dernière.

«Le massacre dans la région de Benishangul-Gumuz est très tragique», a déclaré Abiy jeudi dans un message sur Twitter, reconnaissant que les efforts du gouvernement pour résoudre le problème «n’avaient pas donné de résultats».

Le gouvernement a envoyé une «force conjointe» dans la région «pour résoudre le problème», a déclaré Abiy, sans donner plus de détails sur la composition du déploiement.

La Commission éthiopienne des droits de l'homme (EHRC), un organisme indépendant mais affilié au gouvernement qui a signalé le massacre pour la première fois, a déclaré qu'aucune force de sécurité ou de police n'était stationnée dans la région au moment de l'attaque.

Les assaillants ont incendié des champs et des maisons, brûlant les gens vifs pendant qu'ils dormaient, a déclaré la commission.

«L'EHRC a appelé à plusieurs reprises à une collaboration plus étroite entre les gouvernements fédéral et régional et à une plus grande concentration sur la nature récurrente des attaques», a-t-il déclaré jeudi dans un communiqué.

«Malheureusement, les attaques n'ont depuis lors que augmenté en portée et en fréquence.»

La commission a déclaré que les survivants avaient des «preuves photographiques inquiétantes» de l'attaque et ont signalé que des civils fuyaient leurs villages dans d'autres parties de Benishangul-Gumuz, craignant que la violence ne se propage.

Les attaques précédentes dans la zone de Metekel incluent le massacre de 34 personnes lors d'un assaut contre un bus en novembre.

Douze autres ont été tués dans une attaque distincte dans la zone en octobre, et 15 sont morts dans un assaut similaire à la fin septembre.

Certains dirigeants de l’ethnie Amhara, le deuxième plus grand d’Éthiopie, ont revendiqué la propriété de la zone Metekel – affirmations qui ont enflammé les tensions avec l’ethnie Gumuz dans la région.

Les politiciens de l'opposition, notamment Amhara, ont sonné ces derniers mois l'alarme sur ce qu'ils disent être une campagne ciblée par les milices ethniques Gumuz contre Amhara et Agew vivant à Metekel.

Amnesty International a déclaré mercredi que les dernières violences «soulignent la nécessité urgente pour le gouvernement éthiopien d'agir pour mettre fin à la violence contre les minorités ethniques».

Abiy, qui a subi des pressions pour améliorer la sécurité à Benishangul-Gumuz et dans d'autres régions d'Éthiopie qui souffrent de violences répétées, s'est rendu mardi à Metekel et a fait des reproches à ceux qui voulaient «diviser l'Éthiopie selon des critères ethniques et religieux».

Il n’existe aucun lien connu entre la violence à Benishangul-Gumuz et les opérations militaires dans la région du nord du Tigray en Éthiopie. Des milliers de personnes ont été tuées dans le conflit du Tigray, selon le groupe de réflexion International Crisis Group, et plus de 50 000 personnes ont fui la frontière avec le Soudan.

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