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Les Irakiens protestent après la baisse de la valeur de la monnaie

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Des manifestants irakiens participent à une manifestation dans la ville centrale de Najaf le 21 décembre 2020. – Des centaines d'Irakiens en colère ont manifesté dans plusieurs villes contre une dévaluation de la monnaie qui a réduit leur pouvoir d'achat dans un contexte de crise économique alimentée par une pandémie. Ce week-end, la Banque centrale d'Irak a dévalué le dinar de près d'un quart par rapport au dollar américain, repassant officiellement le dinar à 1 450 contre le billet vert. (Photo par Ali NAJAFI / AFP)

Des centaines d'Irakiens en colère ont manifesté lundi dans plusieurs villes contre une dévaluation monétaire qui a réduit leur pouvoir d'achat au milieu d'une crise économique alimentée par une pandémie.

La Banque centrale d'Irak (CBI) ce week-end a dévalué la monnaie de plus d'un cinquième par rapport au dollar américain, ré-fixant officiellement le dinar à un taux bancaire de 1 460 sur le billet vert.

Lundi, des centaines de personnes se sont rassemblées sur la place Tahrir à Bagdad, exigeant le changement de cap du gouvernement, furieux de la première dévaluation en une demi-décennie.

«Le gouvernement devrait s'effondrer avant le dinar», disait une pancarte tenue par un jeune manifestant.

Beaucoup de manifestants étaient des personnes âgées, qui ont déclaré que la valeur de leurs pensions avait été réduite.

La police anti-émeute avec des boucliers et des casques montait la garde à Tahrir, mais la manifestation était pacifique.

La place Tahrir était occupée vingt-quatre heures sur vingt-quatre par un mouvement de protestation réclamant la fin de la corruption du gouvernement, mais les manifestants ont été éliminés lors d'une opération menée par l'armée en octobre.

L’Iraq, qui compte sur les ventes de pétrole pour financer plus de 90% de son budget, devrait voir son économie se contracter de 11% cette année, tandis que la pauvreté double pour atteindre 40% des 40 millions d’habitants du pays, selon les estimations du Fonds monétaire international.

«Nous avons du mal à magasiner» «Si nous n’avions pas changé le taux de change ou ajusté nos dépenses, nos réserves (en devises) auraient pu s’épuiser en six ou sept mois», a déclaré dimanche le ministre des Finances Ali Allawi aux journalistes locaux.

La dévaluation a déclenché la panique, alors que les gens se sont précipités après son annonce pour acheter des dollars ou s'approvisionner dans les supermarchés avant que les hausses de prix ne frappent.

Ailleurs lundi, des centaines de personnes ont défilé dans la ville orientale de Kut, près de la frontière avec l'Iran, où les commerçants ont déclaré que les importations seraient touchées car ils utilisaient des dollars pour acheter des marchandises de l'extérieur.

Les prix sur les marchés alimentaires et les grossistes de la ville méridionale de Nasiriyah ont augmenté d'environ 20 pour cent, a déclaré un correspondant de l'AFP.

«Nous avons du mal à faire du shopping», a déclaré Saadi Sahib, retraité. «Les denrées alimentaires de base sont devenues plus chères après ce changement soudain du prix du dollar.»

Dans le port sud de Bassorah, le chef de la commission des droits de l’homme de la ville, Mehdi al-Tamimi, a déclaré que la hausse des prix des denrées alimentaires était un «choc» pour les consommateurs.

Le gouverneur de la CBI, Mustafa Ghaleb Mukhif, a déclaré dimanche aux médias d'État dans une rare interview que la banque avait accepté la dévaluation à la condition que le ministère des Finances procède à des réformes.

Le projet de budget 2021 comprend des plans pour un impôt sur le revenu, des tarifs réduits sur l'électricité et d'autres moyens d'essayer de réduire les dépenses, en plus de la dévaluation.

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