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Les dirigeants politiques américains font la queue pour les premiers vaccins Covid

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WASHINGTON, DC – 18 DÉCEMBRE: Le vice-président américain Mike Pence reçoit un vaccin COVID-19 pour promouvoir la sécurité et l'efficacité du vaccin à la Maison Blanche le 18 décembre 2020 à Washington, DC. Doug Mills Pool / Getty Images / AFP / POOL / GETTY IMAGES AMÉRIQUE DU NORD / Getty Images via AFP

Plusieurs hauts responsables américains, dont le vice-président Mike Pence, ont été vaccinés tôt contre le Covid-19 vendredi, contrairement à l'Europe, où deux dirigeants étaient en quarantaine après avoir été testés positifs et les régulateurs de l'UE n'ont pas encore approuvé un vaccin.

La vaccination publique de Pence contre le coronavirus a été la tentative la plus médiatisée à ce jour pour persuader les Américains sceptiques face aux vaccins de se joindre à un effort national massif pour mettre fin à une pandémie qui a tué au moins 1,66 million de personnes et infecté plus de 74 millions dans le monde.

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, la plus haute démocrate du Congrès, et le chef de la majorité républicaine au Sénat, Mitch McConnell, ont également reçu leurs photos.

Le président élu Joe Biden, qui entrera en fonction le 20 janvier, a annoncé qu'il prendrait le vaccin, également en public, lundi.

Pourtant, dans une Europe durement touchée, le malaise est monté après que le Premier ministre slovaque, Igor Matovic, âgé de 47 ans, ait été testé positif vendredi pour Covid-19 une semaine après avoir assisté à un sommet de l’Union européenne à Bruxelles.

On pense que c'est au sommet que le président français Emmanuel Macron a attrapé le virus – l'annonce de son diagnostic un jour plus tôt a conduit une foule de dirigeants européens et de hauts responsables français à s'isoler.

Macron a reconnu vendredi qu'il avait été «ralenti» par son infection, mais a insisté sur le fait qu'il allait bien et qu'il était toujours activement impliqué dans les affaires gouvernementales «prioritaires», y compris les négociations commerciales sur le Brexit.

Le président américain Donald Trump, qui est depuis longtemps sceptique quant à la gravité de la pandémie, a souhaité à Macron «un prompt rétablissement», a déclaré la Maison Blanche.

Ailleurs, les dirigeants mondiaux, du président russe Vladimir Poutine au Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu, s'engagent également à recevoir des injections publiques afin de renforcer la confiance dans les vaccins.

La première vague de vaccinations aux États-Unis, où plus de 310 000 Américains sont morts, utilise le médicament Pfizer / BioNTech.

On s'attend maintenant à ce qu'un autre vaccin, fabriqué par Moderna, devienne le deuxième vaccin autorisé dans un pays occidental après qu'un panel d'experts américains ait recommandé l'approbation d'une utilisation d'urgence.

Trump était notamment absent de l'événement de vaccination de Pence.

Mais il était impatient de s'attribuer le mérite des percées record dans le domaine des vaccins, et il a suscité la confusion vendredi lorsqu'il a sauté le pistolet pour déclarer Moderna approuvé, avant le verdict final de la Food and Drug Administration.

"La distribution doit commencer immédiatement", a tweeté Trump.

L'Union européenne fait face à des pressions pour approuver les vaccins après que la Grande-Bretagne et les États-Unis ont déjà administré des dizaines de milliers de vaccins, tandis que la Chine et la Russie ont lancé des efforts avec des vaccins produits localement.

Le bloc a l'intention de commencer ses vaccinations avec le vaccin Pfizer-BioNTech avant la fin de l'année, certains pays désignant le 27 décembre comme date de début.

Les pays les plus pauvres ont également reçu un coup de pouce vendredi lorsque l'Organisation mondiale de la santé et ses partenaires ont déclaré que les vaccins seraient distribués au début de l'année prochaine aux 190 pays dans le cadre de son initiative Covax, un effort de mise en commun formé pour assurer une distribution équitable.

«La lumière au bout du tunnel est devenue un peu plus brillante», a déclaré le chef de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse virtuelle.

Deux milliards de doses ont été obtenues auprès des développeurs AstraZeneca, Johnson & Johnson, Novovax et Sanofi / GSK, bien qu'aucun de leurs candidats n'ait jusqu'à présent reçu d'autorisation d'utilisation.

En Chine, au moins un million de personnes ont déjà reçu des injections de candidats vaccins locaux approuvés pour une utilisation d'urgence.

Après s'être concentré sur les groupes prioritaires, le pays prévoit d'élargir son programme au public dans la province du sud-ouest du Sichuan au début de l'année prochaine, ont indiqué des responsables de la santé.

Les cinq vaccins chinois contre le coronavirus sont dans les dernières étapes de développement, mais aucun n’a reçu l’approbation officielle.

L'Europe s'enroule, nouvelle variante en Afrique du Sud Alors même que les plans de vaccination avancent, le virus continue de faire rage.

Aux États-Unis seulement, plus de 3 000 personnes meurent chaque jour et les infections continuent de frapper les hauts fonctionnaires.

Vendredi, l'emblématique Washington Monument a été temporairement fermé après que le secrétaire de l'Intérieur David Bernhardt, qui aurait donné des visites privées à ses associés, ait été testé positif.

L'Europe est toujours en proie à une vague hivernale qui a causé près de 37 000 morts au cours des sept derniers jours, le bilan hebdomadaire le plus élevé depuis le début de la pandémie.

Le chancelier autrichien, Sebastian Kurz, a annoncé vendredi un nouveau verrouillage d’un mois à compter du 26 décembre en réponse à une vague d’infections.

Et la Suède a annoncé un demi-tour sur les masques faciaux, recommandant qu'ils soient portés dans les transports en commun aux heures de pointe, ayant auparavant résisté à leur utilisation dans la lutte contre Covid-19, sauf dans les soins de santé.

En Afrique du Sud, le ministre de la Santé Zwelini Mkhize a signalé la détection d'une variante grave du coronavirus qui pourrait expliquer la propagation rapide d'une deuxième vague de cas.

L'Amérique latine connaît également des jours difficiles, le Brésil et le Mexique enregistrant le plus grand nombre de nouveaux décès après les États-Unis.

Le maire de Mexico a annoncé que la capitale et l'État voisin suspendraient presque toutes les activités de ce week-end à mesure que les cas de virus augmenteraient – n'autorisant que des produits essentiels tels que la vente de nourriture, d'énergie, de transport, de fabrication et de services financiers.

Mais au Brésil, le président Jair Bolsonaro – qui a systématiquement minimisé le coronavirus – a continué de saper la propre campagne de vaccination du pays, cette fois avec la suggestion farfelue que le vaccin Pfizer-BioNTech pourrait transformer les gens en «crocodiles» ou «dames barbus».

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