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Les athées vont sauver une église allemande en bois historique planche par planche

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Demandez à Hans Powalla s'il est croyant et la réponse immédiate est un «non» ferme.

Pourtant, lui et d'autres villageois dans et autour de la ville allemande de Stiege se sont lancés dans la tâche herculéenne de sauver une église pittoresque en la déplaçant du milieu d'une forêt au centre de la ville.

L'ancien électricien Powalla, 74 ans, a déclaré qu'ils étaient motivés par «l'architecture unique du bâtiment» et le «sens qu'il donne à la région» dans les montagnes du Harz.

L'objet en question est une église en bois debout ou en bois, avec des ornements de dragon sur le toit, construite dans le style nordique en 1905.

C'est l'une des trois seules églises de cette époque encore debout en Allemagne et classée comme monument d'importance nationale.

Contrairement à la plupart des églises qui ont des endroits importants dans les centres-villes, ce lieu de culte a été construit comme un sanctuaire privé pour les patients en convalescence dans un sanatorium situé dans les bois.

Mais le sanatorium a été fermé et en 2009, l'église est tombée hors d'usage.

Son emplacement isolé en fait une cible pour les vandales.

Un incendie s'est déclaré dans l'ancienne clinique pulmonaire à quelques mètres de l'église en 2013, endommageant sa structure.

«Du village, nous avons vu les panaches noirs de fumée et nous nous sommes dit:« Oh non, voilà l’église », a déclaré Regina Nowolski, 69 ans, membre de la Stiege Stave Church Association, cofondée par Powalla.

Mais il s'est avéré que l'église n'était pas endommagée.

"Et il est venu l'idée que quelque chose doit être fait maintenant ou l'église va un jour s'effondrer", a déclaré Regina Bierwisch, porte-parole de l'association.

«La seule solution pour sauver l'église était de l'enlever.»

Comme Lego Si l'idée était claire, c'était beaucoup plus facile à dire qu'à faire.

Les défis étaient nombreux: obtenir l'autorisation de déplacer la structure, trouver une nouvelle maison et trouver comment y arriver.

À un moment donné, le levage de tout le bâtiment avec un hélicoptère militaire de la Bundeswehr a été malmené.

Liée à toutes ces questions se trouve la question d’un million d’euros de financement du projet.

Sans se décourager, les membres de l'association ont porté l'affaire devant le maire, ont écrit aux autorités fédérales sur la conservation et ont lancé des appels publics pour recueillir des fonds.

«Au début, j'ai trouvé que c'était une drôle d'idée. Mais j’ai vite remarqué qu’ils n’abandonnaient pas, ils sont là pour y arriver », a déclaré à l’AFP Ronald Fiebelkorn, maire de la région d’Oberharz am Brocken.

Porté par la vague d’enthousiasme, Fiebelkorn l’a porté aux autorités étatiques et fédérales dont la réaction initiale avait été «vous êtes fou».

Mais bientôt, les fonctionnaires ont également cédé.

Avec le soutien et le financement garantis, le projet de 1,1 million d'euros (1,3 million de dollars) pour déplacer l'église est maintenant dans son dernier tour.

Un terrain a été sécurisé dans la ville de Stiege, offert par les autorités régionales à l'association au prix symbolique d'un euro.

L'association a également acheté l'église privée aux propriétaires actuels, une société immobilière à Berlin, pour un seul euro.

L'inauguration du nouveau site a commencé en novembre et une fois la fondation en béton posée, à partir de mars, l'église sera démontée de haut en bas, planche par planche.

"Tout comme une maison Lego", a déclaré Bierwisch, notant que le bois doit être reconstruit rapidement sur sa nouvelle parcelle à environ cinq kilomètres (environ trois miles), avec l'achèvement prévu pour septembre.

Il y a déjà une église communautaire à Stiege même, et Bierwisch a clairement indiqué que l'intention était de «ne pas rivaliser» pour les croyants.

Au contraire, dans sa nouvelle maison, l'association espère que l'église en bois deviendra un espace ouvert pour des événements communautaires et servira de nouvelle attraction pour les visiteurs de la région.

Faisant remarquer que la plus grande église en bois debout d'Allemagne est située à environ 60 kilomètres dans la ville de Hahnenklee, également dans la région des montagnes du Harz, Bierwisch a déclaré: «Cela peut devenir une route touristique, avec des églises comme points forts.

«La conservation de ce que les gens pouvaient faire il y a 100 ans doit être montrée et vue, respectée dans cette belle région touristique.»

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