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Les agriculteurs britanniques sont confrontés à une double incertitude avec le Brexit et la révision des subventions

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Les bovins Sussex lustrés et brun châtain de David Exwood sont amenés pendant les mois d’hiver et, à part les hurlements qui viennent de leurs granges, sa ferme de 1 000 hectares est calme.

Mais si l'inaction dans sa ferme, près de Horsham, dans le sud-est de l'Angleterre, est typique de beaucoup de gens pendant les mois les plus froids, elle dément les tensions dans l'agriculture britannique alors que le secteur se prépare pour la nouvelle année.

«Le Brexit est une question de limitation des dommages, en fait», a déclaré Exwood à l'AFP, à quelques jours du départ de la Grande-Bretagne du marché unique et de l'union douanière de l'Union européenne le 31 décembre.

«Cela nuit à notre réputation de pays, à notre économie. Il ne me reste plus qu'à essayer de l'empêcher d'endommager mon entreprise. "

Depuis que les Britanniques ont voté pour quitter l'UE en 2016, les agriculteurs ont dû faire face à quatre années d'incertitude.

Des droits de douane seraient-ils appliqués aux marchandises exportées vers le bloc? Quels changements pourraient être apportés aux subventions agricoles précédemment décidées par Bruxelles dans le cadre de la politique agricole commune (PAC).

Le ministère britannique de l’environnement, de l’alimentation et des affaires rurales a répondu à certaines de ces questions jeudi, alors que l’accord commercial entre la Grande-Bretagne et l’UE était en cours de finalisation.

Les 5 milliards de livres sterling du Royaume-Uni (6,8 milliards de dollars, 5,6 milliards d’euros) d’exportations d’animaux vers le continent se poursuivront après que Bruxelles a déclaré avoir satisfait aux normes de santé animale nécessaires.

– Certitude et inconnues -Exwood, dont la ferme abrite 600 bovins et 800 hectares de cultures arables, a été mieux à l'abri de la perspective d'un Brexit sans accord et des droits de douane sur les exportations de bétail qui suivraient. Son bœuf est vendu au Royaume-Uni.

Les éleveurs de moutons britanniques, qui vendent près d'un tiers de leur viande à l'UE, avaient averti que le marché s'évaporerait du jour au lendemain si des droits de douane de 50 pour cent étaient imposés en cas de «non-accord».

Malgré une plus grande certitude, il reste encore de nombreuses inconnues.

La Grande-Bretagne a obtenu le «statut de liste nationale», permettant la poursuite de l'exportation de viande, de poisson et de produits laitiers.

Cela signifie que les exportateurs auront besoin d'un certificat sanitaire signé par un vétérinaire reconnu pour poursuivre le commerce après le 31 décembre.

"Nous nous sommes préparés autant que possible", a déclaré Exwood.

«Nous connaissons la paperasse, nous connaissons le coût supplémentaire, nous connaissons les retards dans les ports, mais ce sont les choses que nous ne savons pas qui feront probablement le plus de dégâts.»

Plus près de chez eux, les agriculteurs britanniques sont aux prises avec les modifications des subventions qui ont été énoncées dans le programme de gestion des terres environnementales.

Le gouvernement a qualifié ce changement de changement le plus fondamental de la politique agricole britannique depuis 50 ans.

Dans le cadre de ce régime, les subventions de la PAC pour les superficies de terres cultivées ou le nombre de têtes de bétail seront progressivement supprimées – réduites de moitié d'ici 2024 et complètement supprimées en 2028 – au profit de paiements plus respectueux de l'environnement.

Les agriculteurs seront récompensés pour la restauration des habitats naturels de la faune dans leurs fermes, l'amélioration du bien-être des animaux et la réduction des pesticides, entre autres efforts de conservation.

Richard Benwell, ancien conseiller du gouvernement pour la politique environnementale et directeur général de la coalition Wildlife and Countryside Link, a déclaré que la décision d'utiliser l'argent des subventions pour la gestion des terres était «entièrement la bonne».

La nouvelle politique visait à «récompenser les agriculteurs qui font le plus pour la nature», a-t-il déclaré.

Dans toute l'Angleterre, des changements dans les exploitations, comme une réduction du cheptel de vaches et de moutons, et davantage d'arbres et de haies cultivés parallèlement aux cultures, sont attendus après le Brexit.

«L'impression générale sera celle où, au lieu d'intensifier la production dans les zones agricoles, nous intégrons mieux la nature dans l'environnement agricole.»

– Manque de clarté -Bien que Benwell ait déclaré que la politique ne consistait pas à «pincer un centime et à essayer de tout faire au moindre coût», et que le gouvernement sera du côté des agriculteurs qui «veulent être de bons intendants de la terre», il y a encore des doutes.

Claire Robinson, conseillère sur les programmes d’agriculture et d’environnement à l’Union nationale des agriculteurs, a déclaré que les plans étaient légers sur les détails.

«Nous ne savons pas quels sont les nouveaux programmes. On dit donc aux entreprises de changer et de se préparer pour un nouveau programme et nous ne savons pas ce qu’est un nouveau système », a-t-elle déclaré.

«Ce sont des paroles chaleureuses qui disent qu’elles vous aideront à faire du bien à l’environnement, mais en fait, vous ne savez toujours pas si c’est une entreprise viable.»

Pour Exwood, le manque de clarté est un problème.

«Nous ne savons toujours pas exactement quelle est la politique gouvernementale. Ils nous ont donné un panneau, mais pas une feuille de route sur ce à quoi ressemblera notre soutien futur et futur », a-t-il déclaré.

Il espère que les politiques pourraient être bénéfiques, mais un changement plus respectueux de l'environnement devra de toute façon se produire.

«S'ils réussissent, ils nous aideront et nous offrirons une meilleure campagne pour tout le monde. Ils se trompent, nous devrons le faire de toute façon. Ce sera juste de plus en plus lent », dit-il.

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