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Covid, pandémie et verrouillage: comment 2020 a changé le monde

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(FICHIERS) Dans ce fichier photo, David de la Zerda, directeur médical de l'USI au Jackson Memorial Hospital, reçoit un vaccin Pfizer-BioNtech Covid-19 au Jackson Memorial Hospital, à Miami, en Floride, le 15 décembre 2020. – The US Food and Drug L'administration (FDA) a déclaré le 17 décembre 2020 qu'elle travaillait avec Pfizer pour réviser une fiche d'information destinée aux destinataires du vaccin Pfizer-BioNTech Covid-19 après que deux personnes ont eu des réactions allergiques. Les deux personnes, toutes deux des agents de santé, ont été vaccinées en Alaska et l'une d'elles a eu une réaction grave ou «anaphylactique» entraînant une hospitalisation. (Photo par Eva Marie UZCATEGUI / AFP)

Lorsque le monde a célébré l'aube d'une nouvelle décennie avec une flambée de feux d'artifice et de festivités le 1er janvier, peu de gens auraient pu imaginer ce que 2020 avait en réserve.

Au cours des 12 derniers mois, le nouveau coronavirus a paralysé les économies, dévasté des communautés et confiné près de quatre milliards de personnes chez elles. Cela a été une année qui a changé le monde comme aucun autre pendant au moins une génération, peut-être depuis la Seconde Guerre mondiale.

Plus de 1,7 million de personnes sont mortes. On sait qu'environ 80 millions de personnes ont contracté le virus, bien que le nombre réel soit probablement beaucoup plus élevé. Les enfants sont devenus orphelins, les grands-parents ont été perdus et les partenaires endeuillés car des êtres chers sont décédés seuls à l'hôpital, les visites au chevet étant jugées trop dangereuses pour risquer.

«C’est une expérience de pandémie unique dans la vie de chaque personne sur Terre», déclare Sten Vermund, épidémiologiste des maladies infectieuses et doyen de la Yale School of Public Health. «Presque aucun d’entre nous n’a été touché.»

Covid-19 est loin d'être la pandémie la plus meurtrière de l'histoire. La peste bubonique au 14ème siècle a anéanti un quart de la population. Au moins 50 millions de personnes ont succombé à la grippe espagnole en 1918-1919. Trente-trois millions de personnes sont mortes du sida.

Mais contracter un coronavirus est aussi simple que de respirer au mauvais endroit au mauvais moment.

«Je suis allé à la porte de l'enfer et je suis revenu», a déclaré Wan Chunhui, un survivant chinois de 44 ans qui a passé 17 jours à l'hôpital. «J'ai vu de mes propres yeux que les autres ne se sont pas rétablis et sont morts, ce qui a eu un grand impact sur moi.»

L'ampleur de la catastrophe mondiale était à peine imaginable quand le 31 décembre, les autorités chinoises ont annoncé 27 cas de «pneumonie virale d'origine inconnue» qui déroutaient les médecins de la ville de Wuhan.

Le lendemain, les autorités ont discrètement fermé le marché aux animaux de Wuhan initialement lié à l'épidémie. Le 7 janvier, les autorités chinoises ont annoncé avoir identifié le nouveau virus, l'appelant 2019-nCoV. Le 11 janvier, la Chine a annoncé le premier décès à Wuhan. En quelques jours, des cas ont éclaté en Asie, en France et aux États-Unis.

À la fin du mois, les pays transportaient par avion des étrangers hors de Chine.

Les frontières du monde entier ont commencé à se fermer et plus de 50 millions de personnes vivant dans la province du Hubei à Wuhan étaient en quarantaine.

– Nouvelle maladie, verrouillage – Des images de l'AFP d'un homme mort sur le dos devant un magasin de meubles de Wuhan, portant un masque facial et tenant un sac en plastique, sont venues résumer la peur qui règne dans la ville.

L'AFP n'a pas pu confirmer la cause de son décès à l'époque. Emblématique de l'horreur et de la claustrophobie était également le bateau de croisière Diamond Princess sur lequel plus de 700 personnes ont finalement contracté le virus et 13 sont mortes.

Alors que l'horreur se mondialise, la course au vaccin a déjà commencé. Une petite société de biotechnologie allemande appelée BioNTech a discrètement mis de côté son travail sur le cancer et a lancé un autre projet. Son nom? "Vitesse de la lumière".

Le 11 février, l'Organisation mondiale de la santé a nommé la nouvelle maladie Covid-19. Quatre jours plus tard, la France a signalé le premier décès confirmé hors d'Asie. L'Europe a regardé avec horreur le nord de l'Italie se transformer en épicentre.

«C’est pire que la guerre», a déclaré Orlando Gualdi, maire du village lombard de Vertova en mars, où 36 personnes sont mortes en 25 jours. «Il est absurde de penser qu’il pourrait y avoir une telle pandémie en 2020.»

L'Italie d'abord, puis l'Espagne, la France et la Grande-Bretagne ont été bloquées. L'OMS a déclaré que Covid-19 était une pandémie. Les frontières américaines, déjà fermées à la Chine, fermaient une grande partie de l'Europe. Pour la première fois en temps de paix, les Jeux olympiques d'été ont été retardés.

À la mi-avril, 3,9 milliards de personnes, soit la moitié de l'humanité, vivaient sous une forme ou une autre de confinement. De Paris à New York, de Delhi à Lagos, et de Londres à Buenos Aires, les rues se sont étrangement silencieuses, le gémissement trop fréquent des sirènes d'ambulance, rappel que la mort était proche.

Les scientifiques avaient mis en garde pendant des décennies contre une pandémie mondiale, mais peu écoutaient. Certains des pays les plus riches du monde, sans parler des plus pauvres, se débattent face à un ennemi invisible. Dans une économie mondialisée, les chaînes d'approvisionnement se sont arrêtées. Les rayons des supermarchés ont été mis à nu par des acheteurs paniqués.

Le sous-investissement chronique dans les soins de santé a été brutalement exposé, les hôpitaux ayant du mal à y faire face et les unités de soins intensifs rapidement débordées. Les médecins sous-payés et surmenés se sont battus sans équipement de protection individuelle.

«J'ai obtenu mon diplôme en 1994 et les hôpitaux publics ont été complètement négligés à l'époque», a déclaré Nilima Vaidya-Bhamare, médecin à Mumbai, en Inde, l'un des pays les plus touchés. «Pourquoi faut-il une pandémie pour réveiller les gens?» elle a demandé en mai.

À New York, la ville qui compte plus de milliardaires que toute autre, des médecins ont été photographiés en train de porter des sacs poubelles. Un hôpital de campagne a été érigé à Central Park. Des fosses communes ont été creusées sur Hart Island.

– "Calamité absolue" – "C'est une scène d'un film d'horreur", a déclaré Virgilio Neto, maire de Manaus au Brésil. "Nous ne sommes plus dans un état d'urgence mais plutôt dans une calamité absolue." Les corps s'entassaient dans des camions frigorifiques et des bulldozers creusaient des fosses communes.

Entreprises fermées. Les écoles et les collèges sont fermés. Le sport en direct a été annulé. Les voyages aériens commerciaux ont connu la contraction la plus violente de l'histoire. Boutiques, clubs, bars et restaurants fermés.

Le verrouillage de l’Espagne était si sévère que les enfants ne pouvaient pas quitter la maison. Les gens ont été soudainement piégés, joue par bajoue, dans de minuscules appartements pendant des semaines.

Ceux qui le pouvaient, travaillaient à domicile. Les appels Zoom ont remplacé les réunions, les voyages d'affaires et les fêtes. Ceux dont les emplois n'étaient pas transférables étaient souvent licenciés ou contraints de risquer leur santé et leur travail malgré tout.

En mai, la pandémie avait détruit 20 millions d'emplois américains. La pandémie et la récession mondiale pourraient porter à 150 millions le nombre de personnes vivant dans l'extrême pauvreté d'ici 2021, a averti la Banque mondiale.

Les inégalités sociales, qui s'étaient accrues depuis des années, étaient exposées comme jamais auparavant. Des câlins, des poignées de main et des baisers sont tombés sur le bord du chemin. L'interaction humaine a eu lieu derrière le plexiglas, les masques faciaux et le désinfectant pour les mains.

Les cas de violence domestique ont explosé, tout comme les problèmes de santé mentale. Alors que les citadins dotés de moyens se félicitaient d'avoir surmonté la pandémie dans des résidences secondaires somptueuses à la campagne et que les gouvernements se débattaient, les esprits bouillonnaient parmi ceux qui étaient pris au piège dans les villes et la rage se répandait dans les rues.

Les États-Unis, la plus grande économie du monde et un pays sans soins de santé universels, sont rapidement devenus le pays le plus durement touché. Plus de 330000 personnes sont mortes alors que le président Donald Trump a fait caca la menace et a vanté des traitements douteux tels que l'hydroxychloroquine et a lancé l'idée d'injecter un désinfectant.

En mai, il a lancé l'opération Warp Speed, le gouvernement américain dépensant 11 milliards de dollars pour développer un vaccin Covid-19 d'ici la fin de l'année. Trump l'a présenté comme la plus grande entreprise américaine depuis la création de la bombe atomique pendant la Seconde Guerre mondiale.

Même les riches et les puissants ne pouvaient acheter l'immunité. En octobre, Trump a contacté Covid-19, tout comme le dirigeant brésilien Jair Bolsonaro en juillet. La réponse de Trump à la pandémie a probablement contribué à lui coûter l'élection à Joe Biden. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a passé trois jours à l'unité de soins intensifs avec un coronavirus en avril.

La star de cinéma Tom Hanks et sa femme sont tombées malades. Cristiano Ronaldo, l'un des plus grands footballeurs de sa génération, le champion de tennis Novak Djokovic, Madonna, le prince Charles et le prince Albert II ont tous été testés positifs.

– Campagne de vaccination 2021 – Alors que l'année tire à sa fin, les gouvernements sont sur le point d'inoculer des millions de personnes, à commencer par les personnes âgées, les médecins et les plus vulnérables avant de se lancer dans des campagnes de masse présentées comme le seul ticket de retour à une vie normale.

En décembre, la Grande-Bretagne est devenue le premier pays occidental à approuver un vaccin à usage général et à déployer l'inoculation développée dans le laboratoire BioNTech en coopération avec le géant pharmaceutique américain Pfizer.

Les États-Unis ont rapidement emboîté le pas avec les pays de l'UE pour commencer dimanche, mais l'émergence d'une nouvelle souche du virus dans plusieurs pays a atténué une partie de l'euphorie suscitée par le début du programme de vaccination de masse.

«Si je peux l'avoir à 90 ans, vous pouvez l'avoir aussi», a déclaré Margaret Keenan, la grand-mère britannique qui est devenue la première personne à recevoir le vaccin approuvé Pfizer / BioNTech.

Alors que les pays riches se précipitent pour acheter des actions, 2021 verra probablement la Chine et la Russie rivaliser d'influence en étendant au-delà de leurs frontières leurs propres vaccins moins chers.

La mesure dans laquelle la pandémie de Covid-19 laissera un héritage durable est loin d’être claire. Certains experts préviennent qu'il pourrait encore falloir des années pour renforcer l'immunité collective grâce à la vaccination de masse, en particulier face aux croyances anti-vax bien ancrées dans certains pays. D'autres prédisent que les vies pourraient revenir à la normale d'ici le milieu de l'année prochaine.

Beaucoup attendent une approche plus flexible du travail à domicile, un recours accru à la technologie et des chaînes d'approvisionnement qui deviennent plus locales. Les voyages vont probablement reprendre, mais la rapidité est incertaine. La maladie peut affaiblir des jeunes en bonne santé pendant des mois.

Si le travail à domicile pour les cols blancs reste une pratique courante, qu'adviendra-t-il de l'immobilier commercial dans les villes du centre-ville? Les centres urbains pourraient-ils commencer à se dépeupler alors que les gens, qui ne sont plus liés par les déplacements domicile-travail, s'éloignent à la recherche de modes de vie plus verts ou plus calmes?

L’impact sur les libertés civiles suscite également des inquiétudes. Le groupe de réflexion Freedom House affirme que la démocratie et les droits de l'homme se sont détériorés dans 80 pays alors que les gouvernements abusent de leur pouvoir dans leur réponse au virus.

D'autres prédisent que la peur des foules importantes pourrait avoir des conséquences énormes, au moins pour les transports en commun, les lieux culturels, sportifs et de divertissement, et l'industrie des navires de croisière.

«Je pense qu'il va y avoir de profonds changements dans notre société», a averti Vermund de la Yale School of Public Health.

L'économie mondiale est également dans une mauvaise passe. Le FMI a mis en garde contre une récession pire que celle qui a suivi la crise financière de 2008. Mais pour beaucoup, la pandémie n'est qu'un point sur l'horizon à long terme d'une calamité bien plus meurtrière, beaucoup plus difficile et bien plus qui change la vie.

«Covid-19 a été une sorte de grande vague qui nous a frappés, et derrière cela se trouve le tsunami du changement climatique et du réchauffement planétaire», déclare l'astrobiologiste Lewis Dartnell dont le livre de 2014 «The Knowledge» explique comment le monde peut se reconstruire suite à une catastrophe.

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