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Alibaba a poussé le logiciel chinois qui identifie les Ouïghours: rapport

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PHOTO d'Alibaba: AFP

Le géant chinois de la technologie Alibaba a proposé un logiciel de reconnaissance faciale qui pourrait permettre aux utilisateurs d'identifier les Ouïghours, selon un rapport, ce qui en fait la dernière entreprise chinoise impliquée dans le traitement controversé de la minorité musulmane par le pays.

Le site Web d'Alibaba pour son activité de cloud computing a montré comment les clients pouvaient utiliser le logiciel pour détecter les traits du visage des Ouïghours et d'autres minorités ethniques dans des images et des vidéos, selon le New York Times.

Les références, supprimées par la suite par Alibaba, sont apparues sur des pages Web vues par la société américaine de recherche en surveillance IPVM et partagées avec le journal, selon son rapport.

Alibaba a déclaré que la fonction n'était utilisée que dans les tests.

«La mention d'ethnicité fait référence à une caractéristique / fonction qui a été utilisée dans un environnement de test lors d'une exploration de nos capacités techniques. Il n'a jamais été utilisé en dehors de l'environnement de test », a déclaré Alibaba Cloud dans un communiqué à l'AFP.

La semaine dernière, IPVM a déclaré que la société chinoise de télécommunications Huawei avait été impliquée dans le test d'un logiciel de reconnaissance faciale qui pouvait envoyer des alertes à la police lorsqu'elle reconnaissait des visages ouïghours.

Huawei a nié les allégations.

Mais deux jours plus tard, le footballeur vainqueur de la Coupe du monde de Barcelone, Antoine Griezmann, a déclaré qu'il mettait fin à un accord d'approbation avec Huawei à la suite de la révélation.

La Chine a fait l'objet d'intenses critiques internationales sur sa politique au Xinjiang, où des groupes de défense des droits de l'homme affirment que jusqu'à un million de Ouïghours et d'autres minorités majoritairement musulmanes ont été détenus dans des camps d'internement.

Pékin a d'abord nié l'existence des camps, mais les appelle désormais centres de formation professionnelle visant à éradiquer le terrorisme et à améliorer les possibilités d'emploi.

Les dépenses de surveillance au Xinjiang ont fortement augmenté ces dernières années, avec la reconnaissance faciale, les scanners d'iris, la collecte d'ADN et l'intelligence artificielle déployés dans toute la province au nom de la prévention du terrorisme.

Alibaba est le leader du vaste secteur du commerce électronique en Chine et s'est étendu au cloud computing, aux magasins physiques et aux services de livraison, ainsi qu'à des activités à l'étranger.

Mais elle et d’autres entreprises technologiques chinoises font l’objet d’une surveillance étrangère croissante sur les allégations de collusion numérique avec l’appareil de sécurité de l’État chinois.

L'administration américaine Trump a imposé une série de sanctions croissantes contre Huawei et a laissé entendre qu'elle exercerait des pressions sur d'autres entreprises, y compris peut-être Alibaba, dans un contexte de tensions sino-américaines croissantes.

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